日本軍を真似た…が、上手くいかなかった?米軍60ミリ迫撃砲“ONE MAN MORTAR METHOD” #2

米軍では60ミリ迫撃砲の教範で1943年5月に小冊子状の追補版が発刊されています。M2をバレルだけで運用する方法“ONE MAN MORTAR METHOD”です。日本軍との戦いで擲弾筒を見倣ったのではないかと思います。

 トップの画像は、60ミリ迫撃砲の運用について解説した米軍教範「FM23-85」に掲載されているイラストです。左のイラストにあるように、通常は班長を含む5名体制で1門の砲を運用しました(1小隊3門編成です)。この「FM23-85」は1942年11月発行版ですが、そのわずか半年後の1943年5月に小冊子状の追補版が発刊されています。その追補版に掲載されているイラストが右側のものになります。M2をバレルだけで運用する方法“ONE MAN MORTAR METHOD”を解説しています。この追補版が出された経緯については憶測になりますが、日本軍との戦いで擲弾筒を見倣ったのではないかと思います。

 太平洋戦争期の日本陸軍は歩兵小隊に50ミリの専用榴弾を数百メートル飛ばすことができる擲弾筒を複数門装備しました。写真の上にあるものが擲弾筒です。これは第一線歩兵の近接支援火力としては同時期の各国陸軍の編成と比べても強力でした。


 運用面では、助手を含めて複数名が基本ですが、榴弾さえ携行すれば射手一人での運用もできるため、ゲリラ的に不意の攻撃も可能になります。1943年5月の米軍教範追補版は、そのような日本軍の擲弾筒運用を見倣ったと言えそうです。教範の文章にも“射手は発射後にすばやく位置を変更すべし”とあります。手動発射機構がついた新型M19も、このような経緯が関係していると考えるのが自然でしょう。

 手で保持して砲弾を発射するやり方は照準(とりわけ射距離)を定めづらい欠点があります。そこで、こちらの写真にあるように、日本軍の擲弾筒では撃針位置を上下にずらすことで射程を調節できる機構が付いていました。射撃時は斜め45度の角度で保持し、撃針位置で射程を変えます。その上で、おそらく、訓練段階で相当数の模擬弾の発射を行い、“コツ”もつかむ必要があったと思われます。

一方で、米軍の60ミリ迫撃砲にはそのような射程を調節する機構は付いていません。マウントを使わなければ照準器も使えませんから、着弾位置はバレルの仰角による射距離、すなわち、手で支えた砲身の傾き加減ですべて決まります。

 そこで、“ONE MAN MORTAR METHOD”では、このようにお手製の四分儀の作成方法が解説されているほか、砲口から垂らした糸で仰角を決めるといった方法が解説されています。しかし、実際に運用するのは困難だったと思われます。結果として、新型M19もM2と同様にマウントの組み合わせで運用されるようになったのでしょう。Wikipedia日本語版に書かれている新型M19の命中精度に対する悪評が本当ならば、これが理由だと思います。

 日本軍の擲弾筒を米軍が評価し、それは戦後の擲弾発射銃(M79)に結実したということが言われます。確かにそのような側面はあったと思われますが、その裏側には、日本軍の擲弾筒を参考にした”ONE MAN MORTAR METHOD”の失敗があり、同時に新しく軽量小型で爆発威力があるカートリッジ方式の専用擲弾が開発されたイノベーションの存在が、肩当て銃床式(M79)、さらに後年には小銃取り付け方式(M203)の進化に結実したと言えるのではないでしょうか?

日本軍を真似た…が、上手くいかなかった?米軍60ミリ迫撃砲“ONE MAN MORTAR METHOD” #1

あまり知られていないことですが、米軍は日本軍を見倣い、早い時期から60ミリ迫撃砲の擲弾筒的運用を試みています。後にM19や戦後のグレネードランチャーへ発展する素地になったと思われます。

 米軍の60ミリ迫撃砲M2は、第二次大戦で歩兵に随伴できる重火器として重宝された小口径の迫撃砲です。もともとはフランスのストークス・ブラン式迫撃砲をライセンス生産したものです。このブラン式迫撃砲は非常に優れた兵器で、口径の大きな81ミリのバージョンは、米国(M1)だけでなく、中華民国(二九式)や日本(九七式曲射)も採用したうえに、ドイツやソ連も口径を変えた模倣品を作りましたので、各国が同じ迫撃砲で撃ち合っていたことになります。

 60ミリ迫撃砲用のマウント(砲架)とベースプレート(床板)です。マウントには米国製であることを示すプレートがついています。型式はM5。これに口径60ミリのバレル(砲身)と撃針が組み込まれたカップ(砲尾)を組み合わせたもののが基本構造になりますが、このマウントは手動式発射機構が追加された改良型の新型M19にも対応します。

 こちらがM2の改良型として1943年に制式された新型のM19です。もともとM19は二脚式のマウントがなく、小型のM1ベースプレートだけが装備されており、日本軍の擲弾筒や英軍の2インチ迫撃砲のような使用方法が想定されていました。しかし、その後にM5マウントと組み合わせて利用されるようになったようです。


 なお、この新型M19で採用された小型のM1ベースプレートについては、よく海外でも空挺用という表現がされますが、必ずしも適切ではないと思います。なぜなら、米軍教範には空挺部隊に限定しない“ONE MAN MORTAR METHOD”が1943年から盛り込まれているからです。
#2に続きます。

過去最高の歴史再現!MVG 2017 in ASAMAに参加してきました。

世界にも自慢できる、素晴らしい歴史再現のイベントです!

 北軽井沢の旧浅間サーキットで、2017年6月16日(金)~18日(日)の日程で開催された、サムズミリタリヤさん(http://www.sams-militariya.com/)主催のイベント「MVG 2017」に参加してきました。M3ハーフトラックを始めとする貴重な実働軍用車両と、当時を忠実に再現したキャンプ。ミリタリービークルコレクターと、ミリタリーリエナクターの皆さんの共演です。サムズ社長が、英国のWar & Peace Showを再現したいと、各グループと調整して開催された本イベントは、日本のミリタリーイベント史上で初めてと言える内容充実した第二次大戦歴史再現の舞台になったと言えると思います。

 開催期間中は天気にも恵まれ、参加者の皆さんは、思う存分、当時の情景再現とミリタリービークルの走行、さらにヒストリカルサバゲーを楽しまれていました。

 こちらの写真はM3ハーフトラックの走行シーン。ミリタリーアーツ(https://www.facebook.com/1045463282180646/)の皆さんのご協力による走行会は、土日の2日間にわたって行われ、車載機関銃の擬似発砲音を響かせて、イベントを盛り上げてくださいました。

 夏でも冷涼なイベント開催地では、松の針葉樹と山ツツジが美しい、ヨーロッパを彷彿とさせる風景のなか、当時へタイムスリップしたのでは?と思わせるほどの素晴らしい光景が広がります。写真はドイツ軍キャンプ前の街道上に停車したキューベルワーゲン。

 当時を再現したテント群と軍用車両が集結し、リビングヒストリーエリアでは、まさに第二次大戦の欧州戦線にタイムスリップしたような感覚すらするような完成度の高さです。写真は、リエナクトグループのBCoさん(http://www.eonet.ne.jp/~kfir/)の協力によるキャンプの風景。3日間にわたって参加者に対して当時を忠実に再現した糧食の提供が行われました。

 乾燥素材と缶詰をメインに作られた戦場メニューです。私たちは、2日目の朝と3日目の昼の2食をご馳走になりました。1食500円というリーズナブルさ。メスパンでいただきます。味は…正直、期待していなかったのですが、とても美味しい!!!…しかし、Bco糧食班の先任さん(https://twitter.com/xxkfirxx)に感想を述べたところ、「むしろ不味いと言ってもらった方が、『いえ、これが当時の味なんです』と言えるんです♪」。このような一般参加者を対象にした大規模な戦場糧食の再現は、日本のミリタリー史上初であると同時に、海外のイベントと比較しても遜色のないレベルの高い歴史再現だと思います。

 さて、今回、私は、小学生の息子と二人で、レプリカのスモールウォールテントを使ってリビングヒストリーエリアでキャンプしようと乗り込んだのですが…なんと金曜日の夜は、Bcoさんのグループのみしかおらず。隊長さん(https://twitter.com/bco_100bn)にお聞きしたところ、快く、BCoさんの将校用スモールウォールテントの横に並んで設営させていただきました。この写真の一番手前が私共親子のテントです。

 こちらが我が家のテントです。見た目は、歴史再現を損なうような現代品(オーパーツ)は目には入りませんが、しっかりとテント毎に役割を割り振っているBcoさんのテント群のなかに、ノンコンセプトのスモールウォールテントが一張り…テント内には2つのフォールディングベッドを置いているので、下級将校用ということになるのでしょうが…。快く混ぜていただいたBCoさんの皆さんに感謝です。…ところで、この写真のなかで、私が一番こだわったのは何でしょうか?…正解は、2脚のイスです。

 第二次大戦当時に米軍が使ったイスで(いえ、本当はコーストガードかもしれませんが…)、このように、連邦財産であることを示すマーキングが背面にあります。息子と二人でまったり過ごすのに輸入しました。送料・関税を含めて、かなりかかりましたが、誰もこのぼろイスのことを聞いてくれる人は居ませんでした…(涙)

一方で、こちらの機関銃手用のバンカーは好評で、撮影会のモデルさんたちや一般参加の皆さんの記念撮影に使っていただきました。

 多くの銃では、撃ち殻の薬莢は、銃本体の右側面から排出(排莢)されますが、ブローニングM1919機関銃は、本体下部に排莢口が設けられているので、空薬莢も真下に落ちて散らばります。このため、空薬莢もそれっぽく配置しました。

 機関銃手用のバンカーは、リビングヒストリーエリアの端、ちょうど街道に面する窪地を広げて、ドイツ軍宿営地を狙い撃てる場所に造営しました。本当は、1重の土嚢では耐弾には不十分で、2重・3重が本来の姿ですし、米軍教範にある形状とは違いますが、まあまあ雰囲気は出たと思います。

 機関銃で狙いを定める我が息子。射線の先は…ドイツ軍中隊本部に居る、サムズ社長です!

 MVG 2017、参加者の皆さん、お疲れさまでした。また、我が家のチビ助を多くの皆さんに可愛がっていただきましたこと、この場を借りて御礼申し上げます。息子もぜひまた参加したいと言っていますので、次回はもっと再現度を上げて参加させていただきたいと思っています。皆さんも来年はぜひ、ご参加ください。世界にも自慢できる、素晴らしい歴史再現のイベントです!