映画『プライベートライアン』の迫撃砲弾を手で投げるのは嘘じゃない。

けっこう気になるシーンの真偽。前にTwitterでも投稿しましたが…ちゃんとまとめます。

 映画『プライベートライアン』の終盤で、60mm迫撃砲弾を手投げするシーン。ネット検索すると、けっこう気になる人が多いようです。これ、ウソじゃありません。実際に欧州と太平洋の戦場で同様の方法で砲弾を手投げして敵兵を倒し、受勲した兵士もいます。

 これを理解するには、迫撃砲弾の構造と起爆(発射)のメカニズムを知る必要があります。特にポイントとなるのが尾翼の推進薬と信管の作動方式です。以下に見ていきましょう。

  鉄砲や大砲の弾はおおまかにいうと弾頭と薬莢から出来ていて、撃つと弾頭だけが飛んでいき、薬莢は残ります(薬莢は排出して次弾の装填に備えます)。これに対して迫撃砲はシュポンと砲弾ぜんぶが飛び出していきます。多くの皆さんが思っているイメージ通りです。

 このイラスト図は、映画『プライベートライアン』で主人公らが手投げした迫撃砲弾(M49A2榴弾)の構造を示したものです。おおまかにいって、上から信管(起爆薬が詰まっている)、弾体(炸薬が詰まっている)、尾翼(推進薬が詰まっている&距離に応じた増分薬)からなっています。このイラスト図では、信管【A】、起爆薬【B】、弾体【D】、炸薬【E】、尾翼【H】、推進薬【I】、増分薬【G】です。この砲弾の発射から爆発にいたるメカニズムは次の通りです。

  1. 砲身に砲弾を入れる。
  2. 砲弾は自重で砲身内を落下し、砲身の底にある撃針に砲弾の尾部が刺さり、尾部の雷管が起爆することで尾翼の推進薬【H】に点火する。
  3. 尾翼の推進薬(と距離に応じて増分薬【G】)が燃焼することで砲弾が飛んでいく。この時点で信管の安全栓が外れて作動可能状態となる。
  4. 着地の衝撃で信管が作動し、起爆薬【B】を介して弾体の炸薬【E】に点火(爆轟=ばくごうと言います)して砲弾が爆発する。

 映画『プライベートライアン』のシーンを見てみましょう。迫撃砲の底板にガツンっと砲弾を打ち付けて投げています。この動作は、前述の2と3に該当します。通常であれば推進薬【H】に点火してしまいますが…

 これは砲弾の尾翼と使用済みの推進薬です。推進薬はこのように赤・黄のツートンもしくは赤一色の紙製のカートリッジです(穴が空いているのは使用済みで尾翼の穴の部分だけ燃焼して砲弾が飛ぶためのガスを放出しているから)。もし尾翼内に推進薬が入っていれば、赤・黄または赤の色が尾翼の穴から見えますが、映画のシーンでそれらは見えません。また、射距離に応じた増分も付いていません。砲弾が飛ぶのに必要な推進薬と増分は予め取り除かれていたことを示しています。矛盾はありません。

 次に、砲弾を投げて爆発させるには、信管を作動させる必要があります。信管の安全栓が解除されて作動可能状態になる仕組みは多様ですが、今回のテーマであるM52着発信管では、砲弾を砲身に入れる前に、信管にぐるりと付いている安全ワイヤーを外すことが必要です。

 映画では、主人公のライアンが底板に砲弾をたたきつける前に、安全ワイヤーを外すシーンがこのようにしっかりと描写されています。

 ただ、安全ワイヤーを外しても信管はそのままでは作動状態になりません。点火した推進薬のガス圧で砲弾が回転する慣性の力で信管内部の金具が回転し、砲弾が砲身を飛び出した時に安全栓が解除される仕組みです。映画のシーンのように、砲弾を底板に強く打ち付けて、その衝撃で安全栓が解除されるかは…ちょっとわかりません。ただ、少なくとも信管が作動状態になるためのステップとして、映画のシーンでおかしなところはないのです。

 なお、迫撃砲弾の殺傷半径を考えると、平地で20メートル以上は離れた場所に着地できるように投げる必要があります。60ミリ砲弾の重さは約1.34kgで、これは当時の手榴弾(Mk2)2個分以上はあります。なかなか投げるのも一苦労ですが、映画で主人公たちは瓦礫の山に囲まれていますので、安全面でも十分あり得る設定ではあることがうかがえます。

 このように、映画『プライベートライアン』の砲弾手投げシーンは、迫撃砲のメカニズムや設定された状況からも、不自然なところはなく、しっかりとした考証のうえで撮影されていることがうかがえます。

映画『プライベートライアン』はアマゾンプライムビデオにラインナップされています。プライム会員であれば無料でご覧いただけます(2019年5月3日現在)。迫撃砲弾の手投げシーンを改めてチェックしてみては如何でしょう?プライム年会費は手頃ですので、この機会にぜひ。

ヤフオク入手の不思議ちゃん60ミリ照明弾を再生させる。(未完)

60ミリ砲弾の撃ち殻がいつの間にかだいぶ溜まってきたので再生に着手することにします。

 まだ旧式60ミリを使用していた頃の自衛隊(もしくは在日米軍)がおそらく1970年代~1990年代頃に放出した使用済みの鉄屑です。60ミリ迫撃砲分隊の再現がしたいため、鉄屑の出物があるたびに手を出していたら、いつのまにやらこれだけの量になりました。

 照明弾だけで7発が手元にあります。このなかに土産品として売られる過程でヘンテコな塗装をされたものが2つ混じっています。60ミリ砲弾なのに「ILLUM 81MM」、おまけに信管部分もご丁寧に金色でゴージャス塗装されています。

 手元にある照明弾の鉄屑は、すべて戦後のM83A3ですが、弾殻と信管ともに形状はWW2時代のM83/M83A1とほとんどかわりがありません。破損がひどくて完品にはほど遠い榴弾(HE)と違い信管も形を保っていますので再生の余地があります。照明弾から再生していくことにしました。
 戦後のM83A3はボディが白でフィンが茶の塗色ですが、WW2時代はボディがグレーでフィンがODです。そこで、まずは ヘンテコも含めてすべての塗膜を落とします。

 リムーバーで塗膜を落とした状態です。フィンが外れるのは2発だけ、信管上部のみ外れるのが1発だけです。弾体の錆は塗装に支障がない範囲で落とします(錆転換剤でも塗ると良いかもしれませんね)。

 迫撃砲弾はフィンの内部に詰めた推進薬が点火し、フィンの外側に付けた増分に応じて射程が変わります。フィンの内部には推進薬の燃えかすが入ったままです。プライマーキャップが固着して外れないため、フィンの穴をほじってゴミを出します。おかかみたいで美味しそうに見えます。

 フィンからゴミを出し終わって、ひとまずペンディングです。

八九式重擲筒用試製照準子

筒身を45度の角度で正確に保持するのは可能だけど、いろいろ難しかったのでしょうね。

 日本軍の擲弾筒は砲架を持たない軽迫撃砲で、筒身を手で斜めに保持し、榴弾を砲口から装填して発射します。砲架がないため軽量で携行性に優れ、砲の運用を兵士一名でも可能にしたという点で非常に優れた兵器といえそうです。対日開戦後に米軍が急遽、60ミリ迫撃砲の擲弾筒的運用を真似たのもそれを証明しているといえます(→「日本軍を真似た…が、上手くいかなかった?米軍60ミリ迫撃砲“ONE MAN MORTAR METHOD”」

 日本軍の擲弾筒には手元にある撃針位置を上下にずらすことで射程を調節できる機構が付いていました。射撃時は斜め45度の角度で保持し、撃針位置で射程を変えるわけです。しかし、手で 45度の角度を正確に保持するのは可能ではあっても実用上は困難があったのでしょう。 1941年に採用された試製照準子の存在がそのことを示しています。

  試製照準子は「八九式重擲筒ニ取付ケ筒ニ四十五度ノ射角ヲ付与スルノ用ニ供ス」もので、螺着式のバンドで筒身に取り付ける指針型の水準器です。 この図面は防衛研究所が所蔵している現地改修のための取扱説明書に収録されているものです。筒身に穴をあけてネジ留めし、バンド部を締めて取り付けます。

 このようにバンド部には筒身の方向照準線に合わせるための溝切りがなされ、赤色のペイントもされています。 45度の発射角度に合わせることができるように小窓の夜光塗線に中のゲージを合わせるようになっています。小窓はベークライト製で、内部のゲージは傾斜角度によって動き、45度の位置で停止します。

 筒身を仰角45度に保つのは訓練で習得はできます。しかし、夜間の暗闇下で目視確認ができない場合に45度を保つコツは熟練していないと相当に難しいでしょう。ゲージに夜光塗線が採用されているのがその証です。また、日中であっても火線下ではゲージがあるとないとでは心理的にも違う気がします(焦って平常心じゃない時こそ役立つ)。 

 「試製」の名称ですが、現存する史料では1941年に陸軍兵器本部長宛で三万個の調達が指示されています(→アジア歴史資料センター「Ref:
C04123065200」
)。調達数からも全軍配備といえると思います。1942年には「八九式重擲弾筒用試製照準子説明書」として、現地で改修が可能なように作業手順も含めた取扱説明書も発行されています(この説明書は防衛研究所に所蔵されています)。

 試製照準子の普及率については史料未見のためにわかりません。ただ、米軍が戦地から持ち帰った擲弾筒が不活性処理されてコレクションとして市場に出ており、これまでオンラインで販売されてきたものを見る限りでは、試製照準子が付いているものは半数を下回る割合、およそ3割程度という印象があります。

こちらでご紹介した試製照準子付きの八九式重擲弾筒(初期型)はヤフオクに出品中で。米国で無可動処理がされた里帰り品で、 柄桿外被や砲向照準線のペイントも残る状態が良いものです。

https://page.auctions.yahoo.co.jp/jp/auction/355876147

ヤフオク!マイオークション