イタリアンフロントー1944年6月

 あの日は、6月だというのに随分と寒い日だった。夜間斥候中にドイツ兵と遭遇したからよく覚えているよ。懐中電灯で顔を照らされたんだ。

 ゴツゴツした岩場を前にした窪地が自分たち分隊の宿営地だった。夕方から雨が降り始めたけど、本降りの前に壕掘りを終わらせることができたから、天幕の屋根と、底には枯れ葉も敷いて、快適な寝床がつくれた。

 Kレーションを食べて、水で溶いた冷たいコーヒーを飲んだ。人心地ついて、バディのクライネと一緒に壕へ潜り込んで身体を横にしてすぐだった。副分隊長の声がした。

「トクナガ二等兵、15分後に分隊長壕に集合。夜間斥候に出る」。

 やれやれ。せっかく休めると思ったのにこれだ。心なしかクライネが嬉しそうだ。こいつは立哨の後にすぐ昼間斥候に志願して壕掘りを途中で抜けた。抜け目ない。軍隊は要領だ。小さな損が積み重なって、それがいつか生死を分けることになるのかもしれない。

 分隊長壕に行くと、副分隊長とGJがいた。2人一組の斥候。自分は分隊長と組む。

 分隊長はハワイ出身で、大隊が出征した時からの生き残りだった。新婚らしいが、自分との間でプライベートの話をしたことはない。BAR射手のナカタニとは同じ島の出身らしく仲が良いようで、何度か冗談を言い合っているのを見かけた。自分には打ち解けた態度をとることはなかった。かといって差別するようなこともなかった。

 今夜の斥候は、正面約2マイル先にいる敵が設置した障害と陣地の構成を把握すること。翌朝の攻撃発起に備えてのことだそうだ。

 分隊長から目標を聞いて、初めて敵の主力がすでに後退していることを知った。いま正面には殿(しんがり)の一個中隊しかいないらしい。それを聞いて少し気が楽になった。

 ドーランを顔に塗って、水筒の水を飲んでから、ライフルと弾薬だけ持って出発する。

* * * * *

 昼間は緑が美しい木立も、夜は黒々として、雨でボヤっとしか見えない。収容所に入る前に祖父が見せてくれた筆と墨で描いた水彩画みたいだ。

 1時間ほど前進して、敵陣地の近く、Dポイントまで来た。ここで副分隊長・GJ組と別れる。彼らは右翼からぐるりと迂回して、敵の側方から偵察する。自分らは正面を偵察する。2時間後の集合を約して別れた。

 二人と別れた後に、分隊長に小声で合い言葉を確認した。二人に聞かれると恥ずかしいからね。でも、この夜に合い言葉をつかうことはなかった。副分隊長とGJの二人は集合時間になっても現れなかったんだ。今となっては彼ら二人の顔をあまりよく思い出せない。GJが洒落た丸メガネを掛けてたのは覚えてる。

* * * * *

 暗闇でほとんど何も見えない。何度も目をこすったが、見え方に変わりはなかった。ほんの10フィート先をいく分隊長の後ろ姿さえ、わずかに動いた時の輪郭がぼんやりとしか見えない。分隊長の微かな足音を頼りに進んでいく。

 ポポポポ。小さな動物のような声で分隊長が自分を呼んだ。腰をかがめながらそばまでいく。促されて、初めて敵の張った鉄条網が目の前にあることがわかった。昼間斥候でこの鉄条網の存在は把握していたそうだ。ここを起点にして鉄条網に沿って動き、敵陣地の構成と敵機関銃の位置を調べる。

 斜面から窪地へと動いていった。そのときだ。「×□△◇※!」。すぐに100フィートほど後退する。声の感じからすると随分近かったようだが、ドイツ兵は撃ってこなかった。

 窪地から脱出したあと、谷を覗くようなところで、白く浮かび上がった道路上を敵の歩哨が通過していくのを見送っていたときだった。向かいの尾根からドイツ兵の声と数発の銃声が聞こえた。副分隊長とGJが見つかったのだろうか?

 ふと後ろを見ると、遠く左斜めを赤色の懐中電灯が横に遠のいていく。敵の伝令のようだ。

 尾根から鉄条網を横に見るような斜面でしばらく様子をうかがう。斜面の中腹あたりでチラチラと灯りが見えた。壕の中でランプを使い、天幕が捲れた時に光が漏れたのだろう。しばらくして灯りは消えた。

* * * * *

 敵はかなり警戒しているはずだが動きがない。殿だから、わざわざ出張って無駄死にすることもないと、穴に籠もっているのだろう。こちらとしては好都合なので偵察を続けることにする。

 分隊長は、最初に誰何を受けた場所に戻るという。鉄条網の構成と仕掛け爆薬がないことはだいたい把握できたが、機関銃の在処がまだわからない。分隊長はあそこが機関銃の穴かもしれないと言う。誰何の後に槓桿を引く音が聞こえたが、それが小銃ではなくて機関銃のように聞こえたからだそうだ。自分はドイツ兵の誰何にビックリして、その音に気がつかなかった。

 ふたたび窪地へ移動していき、最初に誰何を受けた場所を迂回して、斜面の上に出たときだった。赤色の懐中電灯がこちらに向かってくるのが見えた。さっきの伝令が戻ってきたようだった。すぐに木の陰に隠れる。

 赤色の光はこちらにどんどん向かってくる。木に沿わしている身体を赤色の光に合わせて少しずつ動かすが、奴はほぼ真っ直ぐに自分に向かってくる。なんてこった!

 音を出さずにジッとやりすごそうと動きを止めた。そのときだった。真横まで来た赤色の光がこちらに向けられた。暗闇のなかで自分の顔が赤く照らされた。数秒の間があったと思う。なんとも不思議な感じだった。

 赤色の光が何か喋った。動けなかった。二言目が聞こえたその瞬間、分隊長の低く力強い「逃げろ!」の声とともに、脱兎のごとく走り出した。

 後ろでドイツ兵が大声で叫ぶ。よろめきなが30フィートほど走り、左足の脛に倒木を感じた瞬間に、自然と受け身の姿勢をとった。コロリときれいに身体が反転して仰向けになった。すぐに起き上がって、腰かがみに早足で逃げる。ドイツ兵は追ってこなかった。

 さすがに敵の陣地も騒がしくなった。遠く後ろでドイツ兵の誰何と銃声が3、4回繰り返された。敵も見えないのだ。怖いのだ。

 分隊長は、この騒ぎに乗じてもう少し偵察を続けようという。斜面を下って迂回しようとしたが、さすがの敵も警戒強化に出てきたようで、接近が困難になった。分隊長は偵察続行を断念し、集合ポイントに戻ることにした。

 集合ポイントに到着して、木立を背にして座った。分隊長が夜光時計を確認すると、集合時間まであと30分だった。

 雨が強まっては弱まり、また強まっては弱まった。パタパタと雨雫が地面に落ちる音で、二人が来たんじゃないかと何度か耳をすませた。しかし、二人は現れなかった。

「来ないな。帰還しよう」。分隊長が意を決したように起き上がった。「ガスが出てきたな」。分隊長は霧で視界が落ちたというが、迷うことなく進んでいく。自分の目では霧の有無で視野に違いはなかった。ハワイ育ちは夜目が効くのだろうか。

* * * * *

「ご苦労だった。壕に戻って休め」。

 そう声を掛けられて、さっき通ってきた場所が味方の歩哨壕だったことに気づいた。本部へ報告に行く分隊長と別れ、足探りで分隊宿営地に戻る。万が一穴に落ちて仲間を踏んづけでもしたら、笑い物どころか袋叩きに遭うのがオチだ。この大隊で本土出身の補充兵はあまり好かれていない。

 GJの壕を覗いて彼が戻ってないか確認しようかとも思ったが、いざ自分の壕にたどり着いたら、100フィート先の彼の壕まで行く気が起きず、すぐ雨具を羽織って壕に入りこんだ。クライネの吐息が聞こえた。寝床は濡れていなかった。

 うまく掛けられない毛布を胸の前に抱くようにして横になる。ガチガチと歯が鳴った。確かに寒いが、緊張が解けたのもあったと思う。すぐ眠りに落ちた。

 起床までの間に足の寒さで何度も目を覚ました。天幕の張り方が雑で、足だけ雨に濡れていたからだ。途中、クライネが壕の外に出た。声は掛けなかった。朝になって聞いてみたら、壕の側壁から飛び出た木の根から水が滴って冷たさに堪えきれず、しばらく外にいたそうだ。明け方前に分隊長が声を掛け、クライネは壕の中に戻ってきた。このときも自分は声を掛けなかった。クライネが横に来た瞬間に、壕の中の温度が1度上がった気がした。

 目が覚めて、なんとなく天幕の外が明るいな、と感じた。すぐに「起床!10分後に分隊長壕に集合」の声が聞こえた。今の声は誰だろう。自分には副分隊長の声に聞こえた。

(終)

2019年4月28・29日にかけて富士周辺において、WWIIリエナクトメントグループのBco/100Bn及びLueders Kaserneの共同主催によりおこなわれたイベント時の様子を回想風に再現したものです。トップの写真は、毎回素晴らしい戦場写真を撮影いただいている、太郎丸(@taromaru1701)さんの作品です。

WWII 米空挺なら良質なキッズ衣装があります。

イベントへ親子参加するときに、キッズ用のちゃんとした上下とそれっぽい靴があると楽しいです。

 一昨年のMVG2017がイベント初参加で、そのときにチビ用の衣装を用意しました。自分で一から製作できる技倆がないので、市販のものから選ぶことになります。WWII米軍だと、空挺用のジャンプスーツでしっかりしたものがあるので、イギリスのオンラインショップから購入しました。靴はそれらしいキッズサイズのブーツをアマゾンで購入しました。

 キッズ用といえどもよく再現されています。腕には101と国旗のパッチ、ズボンにも縛着紐がつくなど本格仕様です。下記のSoldier of Fortuneで購入できます。値段は70ユーロです。送料とあわせて1万円を超えるくらいです。

Soldier of Fortune

101st Airborne M42 jump suit Childrens Sized

http://www.sofmilitary.co.uk/

 久しぶりにサイトを覗いたら、新しくWWII米軍タンカースジャケットがラインナップに加わっていました。第二機甲のパッチが付いています。また、WWIIイギリス軍のキッズ用はかなりラインナップがあります。1937野戦服や空挺用デニソンスモックなどです。

 靴はそれらしいブーツをアマゾンで購入しました。 3000円。合皮なので1回の使用で剥げが出ていますが、年に数回しかはきませんし、すぐにサイズが合わなくなるので、こんなので十分です。

 ちゃんとしたつくりの上下と靴があれば、被り物と装具はアダルトサイズでも良い雰囲気になります。エアガンをつかったイベントへの参加はできませんが、見学なら親子で参加できます。チビも普通にキャンプするより楽しいみたいです。

 2017年の御殿場コンバットで、カマドさんのレプリカ95式戦車と記念撮影。コデさん(@koderago)に撮ってもらいました。

オリジナルの九五式軽戦車を里帰りさせるプロジェクトがあります。もともと日本にあったものの様々な事情で海外に渡った戦車を、走行可能な状態まで復活させて日本に里帰りさせるために必要な資金の寄付(クラウドファンディング)を募っています。私も微力ながら応援させていただきました。プロジェクトの期限は今月末まで。まだ目標金額5000万円を達成していません。ぜひ、一度、下記のサイトをご覧になってください。このプロジェクトの成否は、今後の日本における軍用遺産の扱いに大きく影響がある、とても重要なものだと思います。
「九五式軽戦車」を日本人の手に取り戻す。修復、里帰り計画

https://readyfor.jp/projects/type95HA-GO

VショーWWII米軍工兵・衛生器材展示に参加してきました。

そういえば今回は鉄砲が一丁もない展示でした。

 2019年3月31日に浅草で開催されたVショーでリエナクトメントグループBCo/100bnの展示に参加してきました。当日、ブースにご来訪いただいた皆様、ありがとうございました。多くの方にご指摘やご意見もいただき、とても充実した1日を過ごすことができました。

 今回の展示内容は、WWⅡ米軍工兵・衛生器材の展示でした。工兵や衛生の多様な任務のうち、第一線歩兵に随伴しておこなう作業に力点をおいて、工兵は築城と破壊、衛生は火線下での応急処置と収容にかんする資器材を展示させていただきました。

 築城コーナーでは、各種の大小土工具や偽装網、麻土嚢袋などを展示させていただきました。歩兵が携行するシャベル(円匙)などはお持ちの方も多いと思いますが、大きな土工具は見る機会もあまりないと思います。

 これらの土工具は、グループのメンバーが持ち寄ったコレクションですが、同時にリエナクトメントで実際の土工事でつかう道具でもあります。実際につかってみて初めて意味がわかること、気付くことがあるのがリエナクトメントの楽しみでもあると思います。昨年のMVGでイベント内企画としておこなった掩体再現は、そのような経験が出来るまたとない企画でした。今回の展示では、昨年の掩体再現でつくったパネルも紹介させていただきました。ご関心を持って内容もよくお読みいただいた方も多かったようです。

 破壊器材コーナーは、爆薬類と起爆につかう器材を展示させていただきました。爆薬類は一部の実物不活性品や教練用ダミーを除いて紙と粘土でつくったレプリカですが、ふだん目にする機会もありませんので、多くの方にご興味を持っていただけたようです。重量も実物に近く再現しているので、梱包爆薬などはお仕事で扱われた方々に持っていただき、昔の重く難儀した記憶が蘇るとの感想をいただいた方もいっしゃいました。

 本来であれば、破壊器材とは別に地雷処理・敷設についてもコーナーを設けて展示する予定でしたが、処理に関する器材の準備が間に合わず、破壊器材と一体の形での展示となりました。地雷処理については、機会があれば一度しっかりと展示をしたいと思います。

 なお、今回の展示では、探知針が処理関係で唯一の器材展示となりましたが(上の写真で展示机の前方にある棒状の道具です)、これはめったに見ることのできないレアアイテムだったと思います(私も初めて見ました)。

 破壊器材の展示で一番人気があったのは鉄条網を破壊する棒状爆薬のバンガロール破壊筒でした。映画「プライベートライアン」冒頭のノルマンディー上陸シーンで登場した記憶が皆さんのなかで印象深いようです。

 バンガロール破壊筒は、長さ約1.5メートル、径5.4センチの炸薬の詰まったパイプ状の本体を、ソケットで接続してつかいます。今回の展示品は実物のソケットにあわせて本体を再現しましたが、製作時間に限りがあったこともあり、満足のいく出来ではなかったのが残念です。バンガロール破壊筒の再現は、近いうちにリベンジしたいと思っています。

 衛生資器材は、衛生兵が所持携行する包帯や各種の薬品類(一部外装のみ)、止血帯などの応急処置器具と、傷者を担送するための担架などを展示させていただきました。第一線で傷者救命にあたる衛生兵は止血と感染予防をおこない、それ以上の処置は後方の医療機関になりますが、それでも様々な資器材を携行していることがわかる展示でした。

 エアガンをつかったゲームでは歩兵以外の選択肢があまりないですが、ミリタリーの世界では第一線歩兵を支援する職種が多く存在します。人員や組織、予算でみれば、むしろ支援職種の規模の方が大きいぐらいです。今回はそのような支援職種のなかでも、第一線歩兵に随伴する機会が多い工兵と衛生についてご紹介をさせていただきました。今までにない珍しい展示だったと思います。多くの方に見ていただけたのは、とてもありがたいことです。

 しかし、今回の展示は工兵と衛生のほんの一部を切り取っただけで、内容もまだまだ不十分です。今後、自分自身も精進を重ねていきたいと思っていますが、もし今回の展示で自分も再現を目指したいと思われた方がいらっしゃいましたら、ぜひ一度、BCo/100bnのリエナクトメントに参加してみてください。素晴らしい思い出と仲間をつくることができると思います。

リエナクトメントグループBCo/100bn

http://www.eonet.ne.jp/~kfir/reenact.htm